Стоит ли бороться с ASIC? (часть 2)

Samsung-ASIC-1

В первой части статьи, среди прочего, мы выяснили, что создание микросхем ASIC для различных алгоритмов неизбежно. Так как же сообщества собираются этому противостоять?

Риски хардфорков, направленных на противодействие ASIC

Самый простой вариант – это изменить алгоритм Proof of Work путём хардфорка. Микросхемы ASIC работают только с определёнными алгоритмами, и если внести в эти алгоритмы небольшие изменения, то оборудование может стать бесполезным. Подобное не сработает с более гибкими графическими процессорами. Их можно эффективно использовать для майнинга криптовалют с самыми разными алгоритмами, будь то Monero, Zcash, Ethereum или Vertcoin.

Как упоминалось ранее, в недавнем хардфорке команда Monero изменила алгоритм хеширования. Таким же образом ранее поступила команда Vertcoin. Команда Sia заявила, что они проведут софтфорк, если оборудование Bitmain будет угрожать безопасности сети. Команда Эфириума будет решать эту проблему, если (когда) факт использования ASIC в их сети будет подтверждён.

Изменение алгоритма Proof of Work может защитить от влияния ASIC раз или два, но в долгосрочной перспективе такой подход вызывает сомнения. Это игра в кошки-мышки, которая требует консенсуса в сообществе и должного уровня исполнения, чтобы постоянно корректировать алгоритм. Так как протоколы с открытым исходным кодом развиваются и применяются всё более широко, достигнуть этого консенсуса со временем будет сложнее. В какой-то момент держатели коинов в сообществе могут прийти к выводу, что эти постоянные форки ничего не дают.

Более того, в настоящей общедоступной блокчейн-сети основная команда разработчиков не должна обладать достаточным влиянием, чтобы постоянно проводить хардфорки:

«Варианты, когда разработчики просто меняют алгоритм Proof of Work при появлении ASIC, даже не имеют смысла. В децентрализованной сети у разработчиков нет такой власти, а использование Proof of Work в централизованной сети – это просто пустая трата электроэнергии», – Эндрю Поэлстра (Andrew Poelstra).

Помимо вышеуказанных причин, выполнение хардфорков при каждом использовании ASIC в сети несёт в себе множество рисков:

  1. Появление новых ошибок или уязвимостей, случайных или намеренных. В теории, изменение алгоритма каждые несколько месяцев или каждый год кажется простой задачей, но в процессе многое может пойти не так. Публичные блокчейны должны быть максимально надёжными. Это значит, что при внесении в протокол больших изменений разработчики должны проявлять особую осторожность и консервативность.
  2. Хардфорки будут рассеивать вычислительную мощность сети. При успешном противодействии микросхемам ASIC падение вычислительной мощности может быть значительным, что приведёт к замедлению работы сети и на некоторое время может вызвать беспорядочные колебания уровня сложности. Так как постоянные форки будут рассеивать вычислительную мощность, это приведёт к созданию большего числа орфанных блоков и будет снижать общую защиту сети. При использовании одних только графических и центральных процессоров, возникнет реальная возможность собрать необходимую вычислительную мощность и напасть на сеть. Из-за этой уязвимости в защите после форка сообщество Monero привлекало новых пользователей для наращивания вычислительной мощности.
  3. Производству графических процессоров также свойственны экономия на масштабах производства и доминирование вертикально интегрированных компаний, как Bitmain. Если разработчики будут твёрдо поддерживать майнинг с помощью графических процессоров и проводить с этой целью регулярные форки, то такие игроки, как Bitmain, могут переключиться на разработку этих процессоров и майнинг с их использованием, что, вероятно, приведёт к той же концентрации вычислительной мощности. Компания Bitmain доминирует в майнинге биткойнов благодаря огромному капиталу и дешёвой электроэнергии. Эти же преимущества она может использовать и для майнинга с помощью графических процессоров.
  4. Разработчики ASIC могут создать более гибкие модели ППВМ (программируемой пользователем вентильной матрицы), которые можно подстраивать под незначительные изменения алгоритма. Микросхемы ASIC работают только с определёнными алгоритмами, но имплементация более гибкого аппаратного обеспечения становится возможной. Эти ППВМ работают медленнее специализированных микросхем ASIC, но превосходят производительность графических процессоров. Это важно. Изменение алгоритма Proof of Work может сделать бесполезными 3 из 4 моделей ASIC, а оставшаяся ППВМ продолжит работать по новому алгоритму. Такой вариант развития событий хуже, чем при полном бездействии, так как это приведёт к ещё большей централизации.

С постоянным проведением хардфорков связано много проблем. В первую очередь, это безопасность: можно рассеять вычислительную мощность и поспособствовать созданию более гибких ППВМ, которым сложно противостоять. Кроме того, если вертикально интегрированные компании с большими капиталами займутся производством графических процессоров и майнингом с их помощью, они, по-видимому, смогут аналогичным образом доминировать и в этой области.

Возможна ли справедливая коммерциализация ASIC?

Если регулярное выполнение хардфорков для противодействия ASIC – это нежизнеспособный вариант, то какое решение наиболее приемлемо? Существование микросхем ASIC гарантированно приведёт к централизации майнинга? Необязательно: коммерциализация ASIC возможна.

Это понятие относится к условному рынку будущего, на котором много разных производителей создают микросхемы ASIC, сопоставимые по мощности и цене. Такое видение будущего предполагает, что ни один производитель не будет иметь весомых преимуществ в отношении стоимости микросхем или их вычислительных мощностей. Коммерциализация — это медленный и постепенный процесс, который со временем должен снизить стоимость специализированного оборудования:

«Если намеренно поддерживать это оборудование и способствовать производству эффективных и дешёвых микросхем ASIC, то в итоге они станут недорогим и стандартным аппаратным средством, как только достигнут термодинамического лимита. Поэтому какая-либо организация не сможет осуществить упомянутую ранее атаку, и это приведёт к большей децентрализации, но после начального неизбежного этапа централизации, пока будет продолжаться своеобразная гонка вооружений», – Дейв Коллинс, Decred.

Мы уже видим нарастающую конкуренцию и децентрализацию в майнинге биткойнов. Это связано с несколькими факторами:

  • Более широкое географическое распределение. В связи с жёстким курсом правительства Китая, некоторые майнинговые компании покинули эту страну и разместились в Исландии, Канаде, США и т. д.
  • Доступа к дешёвой китайской электроэнергии у них теперь нет. Именно это позволяло майнерам из Китая сбивать цены и опережать конкурентов из других стран. Но жёсткие меры правительства Китая ограничили такую возможность.
  • В игру вступили другие производители микросхем, например, Intel и Samsung. Огромные прибыли Bitmain привлекли внимание других компаний к этому бизнесу.

0_CrJbYQ5bB8LF9UjO_

Самый важный вопрос – это сколько времени займёт этот процесс? Сколько времени потребуется, чтобы разрушить монополию и создать настоящую конкурентную среду в производстве микросхем ASIC? Более 5 лет потребовалось, чтобы запустить этот процесс в отношении Биткойна, а на его завершение уйдёт ещё больше времени. Чем дольше длится этот процесс, тем более уязвимым временно становится протокол к тайным сговорам и манипулированию со стороны небольших групп майнеров. Нанесёт ли период централизованного майнинга непоправимый вред протоколу?

Коммерциализация микросхем ASIC может занять много времени, но она будет цикличной: компании будут приходить и уходить с рынка по мере изменений на нём. До появления Bitmain в конце 2013 года на рынке уже были производители ASIC, например, AvalonButterfly Labs и Bitfury. Когда компания Bitmain вышла на рынок, он был уже относительно насыщен.

Но после происшествия с Mt. Gox курс Биткойна снижался в течение нескольких лет снижался. С 2014 по 2016 год майнинг в значительной степени консолидировался, так как большинство компаний были вынуждены прекратить деятельность. Высококачественные продукты Bitmain и масштаб компании позволили ей пережить эти трудные времена. Она продержалась дольше всех и увеличила свою долю на рынке во время его сокращения и снижения доходов. Когда рынок восстановился и покупатели начали искать оборудование для майнинга, то предложить его могла только Bitmain.

В 2017 году цена Биткойна выросла на 1000 %, и было очевидно, что на рынок микросхем и майнинга придут новые игроки. Появилось много новых компаний, и ещё больше планирует выйти на рынок в следующем году. Вопрос заключается в том, что будет происходить во время очередного нисходящего тренда. Возможно, многие компании будут вынуждены закрыться в связи с сокращением доходов.

Рынок оборудования для майнинга биткойнов движется в направлении децентрализации и производства доступных продуктов, но это долгий и медленный процесс. Samsung и Intel в конце концов смогут конкурировать с Bitmain, но им потребуется время. Многие более молодые компании закроются при наступлении очередной «криптозимы». Я не думаю, что оборудование с ASIC когда-нибудь станет таким же доступным или распространённым, как его аналоги с графическими процессорами, но майнинг будет более распределённым географически и по производителям.

Какой вывод можно сделать относительно будущего майнинга с ASIC?

Изменение алгоритма Proof of Work, как правило, требует немалых затрат и представляет собой бесконечную игру в кошки-мышки. Разработчики могут избежать этого, если сосредоточатся на создании конкурентной и жизнеспособной среды для производства и разработки микросхем ASIC.

Этого можно добиться, используя в сети подходящий для ASIC алгоритм, благодаря которому производство этих микросхем станет доступным и недорогим. Основная команда такой сети может и сама этим заниматься, как, например, разработчики SIA.

Если не ограничивать разработку ASIC, майнинг на некоторое время станет централизованным, пока рынок не станет более зрелым. Но, учитывая капиталы Bitmain, другим компаниям не избежать конкуренции с ней.

Лёгкого пути здесь нет, но поддержка производства ASIC, вероятно, лучший вариант. Коммерциализация ASIC при этом остаётся очень сложной задачей, и её выполнение зависит от большего вклада со стороны производителей, майнеров и других участников экосистемы.

Источник



Рубрики:Майнинг, Мнение

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

w

Connecting to %s